Let’s talk about success stories: Interviewing Eman Hylooz


We are used to hearing inspiring success stories of people who dream big and achieve their dreams. Jordan has many young energetic talents, young men and women who dream big. I have started a series of interviews to highlight and support Jordanian young talents, my focus was the film and video production industry but I also realised that there are other stories that need to be told as well.

Abjjad is the biggest community for Arab readers, the website hosts pages for more than 120K Arabic books, 12K+ book reviews and more than 60K registered users.

Eman Hylooz, Abjjad’s founder, quit her job as a Marketing & Knowledge Management Senior Officer at KPMG 2.5 years ago to pursue her dream. She believed in herself, in the country’s promise to young digital entrepreneurs, and in the wide limitless promise of the internet. With a dream to create the biggest and only network for anything related to Arabic books Eman set herself up onto one hell of a journey.

1976900_10154998587600529_5282153144855872836_n copyIn 2011 World Economic Forum, I listened to Osama Fayyad, the chairman of Oasis500 (a seed investment company for the ICT sector in Jordan), telling the audience a story about how King Abdullah dared him to copy the success of Maktoob and create another 500 hundred success stories. At that time, I am sure that many of us had doubts, but today, we can witness many success stories growing through that Royal challenge. Three years down the road, and in spite of the turmoil in the region, Abjjad, is definitely shaping up to be one. Osama Fayyad must be proud.

I ran into Eman at Sharjah’s book fair in November and asked her the following:

FZ: Eman, it is good to catch up with you, you have been running around like a bee from one publisher to another, what are you up to?

EH: Good to catch with you too dear! Yes I have been meeting and talking to more than 200 publishers in the book fair all around the Arabic region! We are introducing a new product for the publishers, where each one of them can have his own page on Abjjad. They can sell their digital books on the platform too as Abjjad’s readers have been asking for this since the debut of the website. We decided it is time to launch this product and we did!

FZ: How many publishers where you able to sign with?

EH: We currently have digital books from 19 publishers and in the final talks with more than 40 publishers.

FZ: Do you think this is the best business model for Abjjad? how do you see it affecting the Arabic literature scene?

EH: The best thing is to introduce digital books inside Abjjad’s network, Abjjad1which will help in having Arabic copy righted digital content. This is something that has been missing in the region. This will definitely affect the Arabic literature scene dramatically, as there are millions of Arabic online users from all over the world who cannot reach to the Arabic literature because of living in different countries with limited access to Arabic books.

I believe there is a huge invisible segment of Arabic readers available online that publishers cannot reach via book fairs or paper books distribution among the Arabic book shops.

FZ: When I met you two years ago, you were just starting. Lots have changed since then, and Abjjad grew to be a huge success. How was the journey? Tell me more about Abjjad’s success I am eager to know.

EH: Oh… The journey =) It was very exciting sometimes and very harsh other times! Running an online business is crazy! As you need to be really fast to be able to compete. In addition to that, you need to seek investors and convince them to believe in you and invest in the online business field which is well known to be very risky!

I have been through a lot of experiences that made me tougher and more focused to reach the goal. Abjjad was only an idea in my head 2.5 years ago, now it is getting more than 700,000 page views every month and 200,000 visitors. As a company Abjjad has reached a valuation of $1 Million. Abjjad is ranked 3,864 in Egypt, 5,647 in Saudi Arabic, and 2,850 in Algeria. Abjjad is now recognized to be officially a book rating system by Google. It has a global rank of 88,525. Abjjad was able to get an investment of $240,000 from 45 investors all over the world, part of the investment was done through an online crowd investment campaign, where we got 134% over funded in 88 days!

TamimAlManasir

FZ: I am sure that only few people know you took a huge risk in quitting your full time job and investing your savings in Abjjad. You had no backup plan. I remember when you started you told me that you either succeed or succeed. You left yourself with no options to run away from achieving your goal. How did that go? How did it help in pushing you more and more and energize you to do all the hard work that got you here?

EH: This was a very hard phase, and keeps getting harder along the way! It pushed my limits in a very surprising way, whenever I get some flash back of some certain challenges I have been through, I still feel surprised of how did I survive?! It made me know myself better, and discovered that my abilities and much bigger than I thought.

FZ: I know that Oasis500 have been giving you much help and support but it was mainly your hard work that made this platform a success. Tell me more about your beginnings, how did Oasis500 help?

EH: Oasis 500 helped A LOT! When Abjjad was only an idea in my head, they helped me sculpturing it to show the business model behind it, test the market, and measure the potential growth. Afterwards, they helped in giving in cash and in seed investment where Abjjad became real and a potential product where I can grow it and seek for further investment. They provided mentorship and introduced me to a huge network that I would have never reached without them!

After 1.5 years, they actually reinvested again in Abjjad and helped me close my first round of investment too!

FZ: You know I am a big supporter for women rights and gender equality. When I see a young woman this successful my heart blossoms with happiness. I know that gender consideration was there in the beginning in Oasis500 strategy of supporting young entrepreneurs. But as a woman, how do you think it affected your journey with Abjjad. Did you face any challenges because of your gender? How did you tackle that?

Abjjad2EH: Hmmm… I get this question all the time, and I really have a problem answering it ☺ I believe that an entrepreneur life is full with so many challenges, your gender will never make it easier or harder, we share the very same headache! But to be fair, the programs that tackle women entrepreneurs are growing, and maybe this is adding some benefits to me in terms of getting some sort of sponsorships to attend global events, or some more highlighting in the media. Otherwise, I cannot see the big difference. I would add to this my own findings in this specific area, which really would create more challenges I believe is the marital status, because being an entrepreneur means barely seeing your family, so I really cannot imagine how hard it would be to have kids for example. This might create a huge difference.

FZ: What’s next for Abjjad?

EH: We are working on introducing the digital books, which means having more publisher on board, with more ebooks, which will need more technical work in terms of having mobile applications for those ebooks, and having Abjjad functioning well on the different kind of tablets and smart phones. This is 2015’s big step ☺

FZ: I know the sky is the limit, but what’s your vision for Abjjad?

EH: To be the biggest and only network for anything related to Arabic books! Combining all the readers, writers, publishers, and digital books in one place!

FZ:  Following one’s passion is a great thing, having a successful business must be very satisfying, topping that with a noble cause (building an Arab reading community) is something out of this world. How do you feel about that?

EH: When you say it this way, it makes me feel very proud! Yet, it scares me whenever Abjjad gets bigger every day, as that adds more and more responsibilities to meet people’s expectations! Books are great, and working for this cause makes the journey worth taking!

FZ: Amen to that Eman Hylooz, we are so proud of you.. wishing you and Abjjad all the luck in 2015 and beyond. Arabic literature has a future champion, a daring young woman entrepreneur. 

مقابلتي مع ميس النوباني على تلفزيون رؤيا للحديث عن رواية جنة على الأرض


مؤتمر ألف للكتاب وصور حفل توقيع رواية جنة على الأرض في عمان


كان رائعا مؤتمر الكتاب الذي نظمّه شباب ألف يوم السبت الماضي في جامعة الأميرة سميّة بعمّان. تخلل المؤتمر عدة فقرات تكلّم خلالها المتحدثون عن مبادراتهم الخاصة ورؤيتهم لتنشيط القراءة، نصائح للقراء، وقصص نجاح وغيرها. كان من أبرز المتحدثين، والتي تشرفت بالتعرف إليها ليلتها، هناء الرميلي، صاحبة مبادرة كتابي كتابك، والتي هي من أجمل المبادرات على المستوى الوطني والتي تهدف إلى توفير الكتب المجانية لمن لا يستطع قراءتها. من المتحدثين الذين جذبوا انتباهي أيضا كان عمر الرفاعي الذي تحدّث عن تجربته الخاصة في القراءة وعن نادي كتاب 13 تحت الشمس الذي يديره، وكذلك سند أبو نوار الذي أفرحني حين وقف على المسرح وتكلم عن عروس عمّان كأحد الروايات التي أثرت به بشكل شخصي وجعلته يتعاطف مع متحولي الجنس.

كذلك أحببت من الفقرات تلك الفقرة الجريئة التي عرض فيها شاب وفتاة خطة آلف لخلق ناد للمناظرات، فتعميم ثقافة الحوار والمناظرة والفكر النقدي حاجة اجتماعية ملحة.

أود أن أشكر بشكل خاص طارق عبدو، مؤسس نادي ألف للقراءة، للكلام الجميل الذي قدّمني به. وأحب أيضا أن أشكر جملون لحضورهم ولتوفيرهم الكتب لحفل التوقيع.

اترككم مع الصور:

مجموعة صور، تصوير مهند صباح

مجموعة صور، تصوير مهند صباح

شباب وشابات ألف

شباب وشابات ألف

فقرة جنة على الأرض

فقرة جنة على الأرض

اتكلم عن العالم اوبري دي غري وطرحه للقضاء على الشيخوخة

اتكلم عن العالم اوبري دي غري وطرحه للقضاء على الشيخوخة

اتحدث عن الفكر وراء جنة على الأرض

اتحدث عن الفكر وراء جنة على الأرض

حفل التوقيع

حفل التوقيع

مع شقيقتي جمانة وزوجها رامي الفقس

مع شقيقتي جمانة وزوجها رامي الفقس

مع الشاب محمد طحان

مع الشاب محمد طحان

اوقع كتاب لمعلمتي الغالية أمال حدادين

اوقع كتاب لمعلمتي الغالية أمال حدادين

زاوية جملون

زاوية جملون

مع منال الخلايلة

مع منال الخلايلة

مع ميار

مع ميار

مع الجميلة هبة شقير

مع الجميلة هبة شقير

قصة من وحي الواقع.. لا للاعدام


أخيرا جاء يوم القصاص، يوم الحساب، يوم الدفع، يوم أن يحاسب ذلك المجرم على ما اقترفته يداه. هو لم يقتل ابنتي فقط، بل قتلني أيضا وقتل أباها وأخاها وكل من تحب معها.

لم أعرف النوم ليلتها وأنا أعد الساعات بانتظار هذه اللحظة. جلست على مسافة منه وهم يحضروه، وكم تمنيت لو أكون أنا بينهم، أنظر إلى عينيه وأرى فيهما ذلك الخوف الذي تركه في عيني سهى يوم خطفها من بين أيدينا. كم تمنيت لو كنت أنا من حضر ذلك الحبل الملقى من السقف، لو كنت أنا من لففته حول رقبته وسحبت الكرسي من تحت أقدامه ووقفت إلى جانبه وانتظرت انسحاب النفس منه ببطء بستحقه من هم أمثاله. لو كان الأمر بيدي، لكنت أرجعت الروح له بعد أن تخرج من جسده وأعدت الكرة مرة وثانية وثالثة لعلها تشفي غليلي وتريح روح حبيبتي.

لكني وقفت بعيدا، بين أذرع زوجي، أنظر إليهم يعدموه بقسوة رسمتها على وجهي أردتها بنفس القسوة التي ملأته حين نفذ جريمته.

على مسافة مني، وقفت والدته، تصرخ بهستيرية، متوسلة إلي أن أسقط حقي، “عبد مظلوم، والله عبد مظلوم.. ابني ما بقتل.. ما تحرميني منه”

تجاهلتها، كما تجاهلتها من قبل حين حضرت عشرات المرات تقبّل من يدي وتترجاني العفو. كيف لي أن أعفو وأنا التي لن يشبعني روحه؟ كيف لي أن أعفو وأنا التي تمنيت لو ألف ذلك الحبل على رقبته ورقبة أمه وأباه وأخوته وكل من عاشر ذلك المجرم.

تركتها تصرخ وتتضرع وتولول وأنا أتابعهم يقودونه مغطى الرأس ويلفون الحبل حول رقبته. شاهدتها تنهار وتقع أرضا غائبة على الوعي حتى قبل أن ينفذ ولدها الفاظه الأخيرة ويدفع ثمن فعلته.

تركتها يومها تتعذب كما عذبتني، ولكن عذابي من بعدها لم يخف، رافقني لسنوات عديدة كنت أحاول بها أن أخبر طفلتي أن قاتلها قد دفع ثمن فعلته. كنت أتخذها حجة لأرى روحها أكثر راحة بعد أن تحقق العدل.

لكن ذلك المرهم الذي كنت أضمد به جراحي لم يصمد أمام ظلم الدنيا، فها هي المحكمة تعيد التحقيق بالقضية مدفوعة بشغف والدته وايمانها ببراءة ولدها. ها هي تهزني وتقتلني مرة ثانية وثالثة ورابعة بإقرارها بأن الأدلة الجديدة تبين أنه لم يكن قاتل ابنتي وأن القاتل الحقيقي مازال حيا يرزق طليقا بيننا.

كدت أنهار حين جاءت لزيارتي وبيدها قرار المحكمة ببراءة ابنها. رمته في وجهي وصرخت صرخة كنت أعرفها جيدا. شعرت بأني أنا القاتل يومها. أنا المجرم. أنا الفاقدة للإنسانية. كيف لي أن أذيق امرأة أخرى نفس الكأس المرة التي شربتها؟ كيف سمحت لنفسي بتعذبيها بنفس الطريقة التي عذبت أنا بها؟ وهي، بريئة، مثلي مثلها، لا ذنب لها ولا حول ولا قوة.

شعرت بطفلتي بالسماء، ساخطة، غاضبة علي، وكأن روحها لم تهدأ سوى اليوم حين ظهر الحق. وشعرت بنفسي أصرخ وأصرخ وأصرخ “آخخخ من الظلم.. آخخخ.. من الدنيا”

الحلول الخاطئة: أكبر خمسة أخطاء في التشريع الأردني


تبدو بوصلة المشرع الأردني تائهة في البحث عن حلول عملية للمعضلات والقضايا الاجتماعية، فعوضا عن حلول عملية مبينة على أساس منطقي ومجربة بنجاح في دول أخرى، نرى القوانين تأتي بناء على المشاعر الشعبية السائدة أو لأغراض تفيد فئة معينة من الشعب عوضا عن الحل الأمثل المفيد للجميع.

من أهم هذه الأخطاء:

٥. العذر المخفف لجرائم الشرف

لسنوات عديدة أعطى المشرع الأردني عذرا مخففا للرجل الذي يقتل بدواعي الشرف انطلاقا من الثقاقة الاجتماعية التي تعيب على المرأة حريتها وجنسانيتها. جاء القانون انعكاسا للمشاعر الاجتماعية المتعاطفة مع الرجل ونظرتها الدونية للمرأة. بعد سنوات من النشاط الاجتماعي المعارض لهذا القانون وبعد نمو الامتعاض الاجتماعي من وحشية هذه الجرائم، لم يعد يجرؤ المشرع الأردني على منح القاتل ذلك العذر المخفف لكن تلك الجريمة مازالت منتشرة.

٤.قانون تزويج المغتصبة لمغتصبها

انطلاقا من نفس المنطق الذكوري وخوفا من قتل العائلة لإبنتهم المغتصبة درءا للعار فإن المشرع الأردني ارتأ أن أفضل الحلول هو اسقاط الحق القانوني عن المجرم إن تزوج ضحيته! عوضا من معاقبة العائلة التي تقوم بقتل ابنتها الضحية يقوم القانون بمعاقبة الضحية مرة ثانية تحت منطق غريب بعيد عن الإنسانية.

٣. حرمان المرأة الأردنية من حق توريث جنسيتها لأبنائها

ينطبق الحال على حرمان المرأة الأردنية من حق توريث جنسبتها لأبنائها. فبالرغم من الدستور الأردني الذي يقر المساواة بين المواطنين بالحقوق والواجبات، نرى القانون يفرق بين المرأة والرجل من منطلق ذكوري بحت لا يرى مساواة بين الجنسين. بالرغم من منح أبناء الأردنيات حقوق مدنية مؤخرا، إلا أن حرمان المرأة من حق توريث جنسيتها يشير بوضوح إلى خلل دستوري وتشريعي.

٢. تفعيل قانون الإعدام

تفاجأنا اليوم بخبر إعادة تفعيل عقوبة الإعدام ردا على انتشار أخبار القتل في الصحف الأردنية مؤخرا. جاء اعادة العمل بعقوبة الاعدام انعكاسا للمشاعر الاجتماعية الغاضبة من انتشار الجريمة ومطالبتها بفرض عقوبات رادعة. ذلك التفكير الشعبوي المبني على مشاعر عاطفية لا يجوز أن يدفع المشرع الأردني نحو العودة في عقارب الساعة في وقت يتجه العالم نحو الغاء تلك العقوبة الغير فعالة في محاربة الجريمة. التقصير المجتمعي للحكومة في محاربة الجريمة لا يجب أن يترجم بتشريع جائر.

١. قانون انتخاب عشائري

خوفا من سيطرة حزب الإخوان المسلمين على المجلس التشريعي، تم الانتقال إلى قانون الصوت الواحد الذي قتل الحياة الحزبية في الأردن وحول المجلس النيابي إلي مجلس خدمي عشائري. على الرغم من محاولة تعديل القانون واضافة صوت حزبي له، إلا أنه مازال قاصرا ومعيقا للنمو السياسي للدولة.

بعض الاقتباسات من رواية جنة على الأرض


JannaQuote

jannaQuote2

jannaQuote3

jannaQuote4

jannaQuote5

اقرأ المزيد من الاقتباسات من الرواية على صفحتها على موقع أبجد

“Theeb” a quality Jordanian production, in par of “Gravity” and “Life of Pie”


Time flies by fast, I wanted to write this film review almost two months ago after watching the film in Abu Dhabi’s film festival end of October but didn’t have the chance.

I remember that we arrived late to a big hall full of people at the luxurious Emirates Palace on Abu Dhabi. We were rushing despite of my awe of the place with walls tinted with gold, we had no time for that, we wanted to catch the film. But we were not the only ones who were late, the parking lot, elevator, and stairs were full of other Jordanians rushing with us to reach the hall. I was thinking to myself, typical Jordanians, we are always late!

Once we entered the hall and got to our seats, we were mesmerised by the stunning scenery of wadi rum. We missed the first 15 minutes, but something about the image quality on screen captured out attention immediately. Few seconds later and I felt amused by the Jordanian Beduin strong accent which felt familiar and weird at the same time. Later on, I felt myself getting attached to little Theeb and following his adventure in the wilderness of Jordan’s beautiful desert.

To be honest with you, the film felt slow, but that was totally fine because of the scenery that fills the gaps when there is no action.  I do understand that the story was initially written as a short film and could see that now that it is stretched into a full feature. I’d personally classify “Theeb” in the same category of last year’s Sandra Bullock “Gravity” and 2012 Ang Lee film “Life of Pie”. Theeb doesn’t fall short in quality of these hollywood blockbusters and that explains its huge success in international film festivals around the world. The film is done with quality unprecedented in Jordanian cinema. It shows how far we reached with Jordanian talents maturing experience over the past few years. It makes sense knowing that some of the cast members have worked on blockbuster hollywood movies before (Read my interview with Yanal Kassay, first assistant director of Theeb).

The story of Theeb is in par of “Gravity” and “Life of Pie” as well. A human story that has a subtle message. Unlike Sandra Bullock, little Theeb wasn’t lost in space, trying to find his way to earth, and unlike Pi Patel, he wasn’t stranded with a Tiger on a boat floating across the ocean, but his journey was not easier, and his struggle to save his own life was even harsher, not because of the difficult terrain of Wadi Rum, but because of cruelty of his fellow species that often tops the cruelty of nature.

At the end of the film we all stood up in awe and pride, clapping, happy to watch such a quality Jordanian production. Jordan’s film industry is yet to mature, but Theeb is definitely a big step forward.